West Point untuk Menghapus Monumen Konfederasi Dari Kampusnya

Akademi Militer Amerika Serikat di West Point akan mulai menghapus simbol Konfederasi dari kampusnya, termasuk menghapus potret Jenderal Robert E. Lee yang mengenakan seragam Konfederasi dari perpustakaan akademi, kata para pejabat.

Selama tahun depan, West Point juga akan menghapus, memindahkan, memodifikasi atau mengganti nama patung, tugu peringatan, jalan, dan bangunan yang dinamai menurut tokoh Konfederasi sebagai bagian dari arahan dari Departemen Pertahanan.

Letnan Jenderal Steven W. Gilland, pengawas akademi, mengatakan dalam sebuah pesan di situs web akademi bahwa tahap pertama dari proses pemecatan akan dimulai selama liburan liburan, yang dimulai pada Minggu, 18 Desember.

Selama istirahat, akademi berencana untuk menghapus potret Lee, serta patung batu Lee, yang menjadi pengawas West Point sebelum dia memimpin tentara Konfederasi, kata Jenderal Gilland.

Akademi juga akan menghapus triptych dari plakat perunggu yang menyertakan Lee dan tokoh Konfederasi lainnya dan gambar sosok berkerudung dengan kata-kata “Ku Klux Klan” tertulis di bawahnya. Barang-barang ini akan ditempatkan di gudang, kata jenderal itu.

Langkah tersebut dilakukan setelah arahan Departemen Pertahanan pada bulan Oktober yang memerintahkan West Point untuk menghapus atau mengganti barang-barang “yang memperingati atau mengabadikan Konfederasi atau mereka yang secara sukarela mengabdi dengan Konfederasi.”

Arahan tersebut didasarkan pada rekomendasi dari Komisi Penamaan, yang dibuat oleh Kongres tahun lalu untuk menilai barang-barang Departemen Pertahanan yang memperingati Konfederasi di West Point dan Akademi Angkatan Laut AS di Annapolis, Md.

Pada bulan Agustus, komisi merilis laporan yang mengidentifikasi 13 “aset dan memorabilia” Konfederasi di West Point untuk dihapus, diganti namanya, atau disimpan pada Desember 2023. Laporan tersebut mengatakan bahwa rekomendasi tersebut tidak dibuat dengan maksud untuk “menghapus sejarah”, melainkan untuk terus mengajar “generasi pemimpin militer Amerika di masa depan untuk mewakili yang terbaik dari cita-cita nasional kita.” Komisi mencatat bahwa taruna di akademi akan terus belajar tentang Perang Saudara dan kerumitannya.

Baca Juga:  Pengarahan Selasa Anda: Pemberontakan Pekerja 'Nol Covid' China

Protes setelah pembunuhan George Floyd pada Mei 2020 menciptakan urgensi yang lebih besar seputar upaya untuk menghapus monumen dan tugu peringatan di Amerika Serikat yang menghormati mereka yang berjuang untuk mempertahankan perbudakan dan menegakkan supremasi kulit putih.

Setidaknya 230 simbol Konfederasi telah dihapus atau diganti namanya sejak Mei 2020, menurut Pusat Hukum Kemiskinan Selatan, sebuah organisasi nirlaba yang mendukung penghapusan simbol tersebut. Pusat itu mulai melacak berapa banyak peringatan Konfederasi yang ada di negara itu setelah seorang supremasi kulit putih yang berpose dengan bendera Konfederasi membunuh sembilan umat kulit hitam di sebuah gereja Charleston, Carolina Selatan, pada tahun 2015.

Laporan Komisi Penamaan mengatakan bahwa setelah Perang Saudara berakhir pada tahun 1865, tidak ada pemimpin Konfederasi yang diundang ke akademi tersebut sampai tahun 1898. Baru pada tahun 1930 West Point menerima dan memasang tugu peringatan Konfederasi, kata laporan tersebut.

Baca Juga:  Kepala Polisi Pennsylvania Tewas dan Petugas Terluka dalam Penembakan

Laporan tersebut mencatat bahwa tugu peringatan itu dipasang pada saat negara itu “dicengkeram” oleh ideologi “Penyebab Hilang”, yang berusaha untuk menampilkan Konfederasi secara positif dan meminimalkan peran perbudakan dan perlakuan mengerikan terhadap orang-orang yang diperbudak. “Karena tekanan eksternal, Angkatan Darat merasa harus mengubah kebijakannya,” kata laporan itu.

Jenderal Gilland mengatakan bahwa akademi juga berencana untuk mengganti kutipan Lee di Honor Plaza-nya dan akan memodifikasi penanda batu yang menghormati Konfederasi di Plaza Rekonsiliasinya.

Komite Memorialisasi, Sejarah, dan Museum West Point juga akan merekomendasikan nama untuk menggantikan jalan dan bangunan yang dinamai menurut tokoh Konfederasi pada akhir tahun, kata jenderal itu, menambahkan, “Kami akan melakukan tindakan ini dengan bermartabat dan hormat.”