Tujuan Baru untuk RUU Aborsi: Menghukum atau Melindungi Dokter

Untuk pertama kalinya sejak pertarungan atas akses aborsi ditendang ke negara bagian setelah Mahkamah Agung membatalkan Roe v. Wade, badan legislatif yang baru terpilih di seluruh negeri memasuki sesi dan menempatkan masalah polarisasi di atas agenda mereka. Sekitar 300 rancangan undang-undang di 40 negara bagian telah diajukan sejauh ini — dengan mayoritas berusaha membatasi akses ke aborsi, dan yang lainnya berusaha memperkuatnya.

Sebagian besar rancangan undang-undang tersebut masih dalam tahap awal, dan banyak yang tidak mungkin bertahan dari pemerintah negara bagian yang terbagi secara politik untuk membuatnya menjadi undang-undang. Tetapi jika ada satu hal yang terbukti, kesibukan legislatif menunjukkan bahwa kedua sisi perdebatan setuju setidaknya pada satu hal: Dokter adalah penghubung kritis – dan itu membuat mereka paling rentan terhadap hukuman. Setidaknya tiga lusin RUU ditujukan untuk dokter dan tenaga medis lainnya sebagai cara untuk mengatur aborsi.

Dalam RUU di Wyoming, dokter dan perawat yang melakukan aborsi atau meresepkan obat untuk aborsi bisa menghadapi hukuman lima tahun penjara.

Di Nebraska, di mana aborsi saat ini legal hingga 22 minggu setelah periode menstruasi terakhir seorang wanita, undang-undang untuk menjadikannya ilegal setelah sekitar enam minggu akan mencabut lisensi medis dokter yang melakukan aborsi jika mereka melakukannya setelah mendeteksi aktivitas jantung pada USG, atau bahkan jika mereka gagal melakukan USG sebelum melakukan aborsi.

“Tujuan kami bukan untuk menjebloskan banyak dokter ke penjara; tujuan kami adalah akuntabilitas,” kata Sue Liebel, direktur urusan negara untuk Susan B. Anthony Pro-Life America, sebuah kelompok anti-aborsi yang melobi untuk pembatasan dan pelarangan.

Lebih dari selusin negara bagian telah melarang sebagian besar aborsi, dan undang-undang tersebut menghukum dokter dengan penjara dan denda yang tinggi. Taktik itu sebagian besar berhasil: Penyedia aborsi telah ditutup di negara bagian dengan larangan, dan dokter serta rumah sakit enggan memberikan aborsi sampai wanita cukup sakit untuk memenuhi syarat untuk pengecualian yang mengatakan bahwa prosedur tersebut legal ketika nyawa wanita dalam bahaya.

Di negara bagian dengan larangan, pil aborsi telah menjadi solusi penting. Meskipun larangan melarang aborsi dengan cara apa pun, termasuk obat-obatan, pil lebih sulit untuk diatur. Sebelum Roe dibatalkan, pengobatan sudah digunakan di lebih dari separuh aborsi di Amerika Serikat. Pil dan penyedianya semakin menjadi sasaran upaya untuk membatasi aborsi. Gugatan yang diajukan oleh kelompok anti-aborsi di pengadilan federal di Texas berusaha untuk membatalkan persetujuan federal atas obat aborsi utama.

Baca Juga:  Paus Francis Meminta Doa untuk Benediktus 'Sangat Sakit'

Di Iowa, di mana aborsi saat ini legal hingga 22 minggu setelah periode menstruasi terakhir seorang wanita, undang-undang baru akan menjadikannya kejahatan bagi dokter atau siapa pun untuk mendistribusikan pil aborsi, yang dapat dihukum hingga 10 tahun penjara. RUU tersebut tidak akan menghukum wanita yang meminum atau mendapatkan pil tersebut.

Pendukung hak aborsi sangat optimis bahwa beberapa negara bagian dengan badan legislatif Demokrat akan mempertahankan atau memperkuat perintah eksekutif yang ditandatangani oleh gubernur saat ini atau sebelumnya, mempersulit pejabat terpilih di masa depan untuk mengubah undang-undang jika dinamika politik berubah.

Di Hawaii, satu undang-undang akan mengizinkan asisten dokter untuk melakukan aborsi. Yang lain akan melindungi dokter dan pasien dari panggilan pengadilan di luar negara bagian yang berkaitan dengan kesehatan reproduksi dan mencegah dokter yang melakukan aborsi kehilangan lisensi medis mereka – tidak berbeda dengan yang baru-baru ini ditandatangani menjadi undang-undang di Illinois, dan satu lagi yang diperkenalkan di Vermont.

Di New Hampshire, di mana aborsi legal hingga 24 minggu, dokter yang melakukannya di luar waktu itu mungkin tidak lagi dikenakan hukuman penjara, di bawah undang-undang yang baru diusulkan.

Sembilan tagihan terkait aborsi telah diajukan, menurut New Hampshire Right to Life, yang menentang aborsi. Satu RUU akan melarang aborsi jika aktivitas jantung terdeteksi, yang biasanya sekitar enam minggu. Yang lain akan meminta profesional medis untuk memberikan instruksi dan peringatan tertulis tentang pengobatan aborsi dan mengamanatkan hak untuk melihat gambar USG.

RUU lain, yang disponsori oleh Perwakilan Daniel Wolf, seorang Republikan moderat, akan mencabut hukuman terhadap dokter yang melanggar undang-undang aborsi yang ada: hukuman penjara hingga tujuh tahun dan denda hingga $100.000.

Tuan Wolf mengatakan dia telah mendengar dari dokter dan rumah sakit, yang sudah kekurangan staf, yang khawatir tentang perekrutan dan retensi.

“Anda tidak bisa masuk penjara karena mengacaukan operasi usus buntu – itulah hal yang saya alami,” katanya. “Jika seseorang mau menunjukkan kepada saya di mana ada jenis operasi lain yang dapat dilakukan dokter yang dapat mengirim Anda ke penjara, beri tahu saya.”

Meskipun segelintir badan legislatif, seperti Florida, belum memulai sesi mereka, sebagian besar undang-undang baru terkait dokter berusaha untuk menghukum penyedia dan sedang diusulkan di negara bagian di mana beberapa batasan aborsi berlaku, atau sedang dilitigasi, sebagai cara memperketat peraturan. Bahkan tagihan yang tidak secara langsung ditujukan kepada dokter masih menampilkan mekanisme untuk meminta pertanggungjawaban mereka.

Baca Juga:  Warga Ukraina Mendemonstrasikan Pelatihan Tank Leopard di Polandia

Di Idaho, undang-undang yang akan menjadikan pengangkutan anak di bawah umur yang mencari aborsi sebagai kejahatan perdagangan manusia menetapkan bahwa beban ada pada dokter untuk membuktikan di pengadilan bahwa mereka tidak melanggar hukum.

Sebagai bagian dari “Hidup Adalah Hak Asasi Manusia” di Wyoming, melakukan aborsi atau memberikan obat aborsi akan dianggap kejahatan, dan dokter serta mereka yang memiliki lisensi profesional yang terlibat akan kehilangan lisensi mereka. Wanita yang melakukan aborsi dapat menuntut ganti rugi perdata. Larangan aborsi Wyoming saat ini ditangguhkan karena tantangan hukum. RUU baru, yang dengan mudah disahkan DPR minggu lalu, akan berlaku jika larangan yang ada dianggap tidak konstitusional.

Dalam sidang 1 Februari, sponsor utama RUU tersebut, Perwakilan Rachel Rodriguez-Williams, seorang Republikan dari barat laut Wyoming, mengutip “integritas profesi medis.”

Menanggapi pertanyaan email yang mencari rincian lebih lanjut tentang dampak hukuman pada dokter, Ms. Rodriguez-Williams menulis bahwa RUU tersebut “dengan jelas mendefinisikan apa yang dilarang dan membuat aborsi sebagaimana didefinisikan dalam RUU tersebut sebagai kejahatan dengan hukuman yang sesuai.”

Dia menambahkan: “Saya percaya industri aborsi memberikan keuntungan kepada orang-orang, menyebabkan kerugian fisik dan emosional bagi perempuan dan anak perempuan yang menghadapi kehamilan yang tidak direncanakan.”

Pada hari yang sama dengan sidang itu, sekitar 100 orang bersaksi selama delapan jam pada sidang komite kesehatan di Lincoln, Neb., di mana para dokter juga menjadi pusat perhatian.

Di bawah Undang-Undang Detak Jantung Nebraska, aborsi akan dilarang jika aktivitas jantung janin terdeteksi. RUU itu akan mencabut izin dokter mana pun yang melakukan aborsi, dengan pengecualian pemerkosaan, inses, atau jika wanita hamil dalam bahaya kematian.

Namun selama persidangan, penentang mengatakan bahwa legislator berpotensi membuka tuntutan pidana kepada dokter.

“Saya tidak membutuhkan Anda untuk percaya bahwa aborsi itu baik-baik saja – yang saya butuhkan dari Anda semua adalah mengizinkan saya menjadi seorang dokter,” kata Dr. Abigail Delaney, ahli endokrinologi reproduksi. “Aku ingin kau keluar dari ruang ujian kami. Saya ingin Anda mengizinkan saya memikul beban etis dari profesi yang saya pilih.”

Panitia ditunda tanpa mengambil suara.

Bagi Dr. Catherine J. Wheeler, seorang pensiunan dokter di Colorado yang pernah melakukan aborsi, tetapi sekarang menentangnya, tindakan ini sudah terlambat.

Baca Juga:  Membawa tank ke garis depan tampak sebagai tantangan.

“Jika kita melindungi yang paling rentan, maka ya, Anda memang ingin menghukum orang-orang atau melakukan sesuatu yang bergigi untuk menghentikan orang-orang yang menyebarkannya,” kata Dr. Wheeler, yang merupakan anggota dari Amerika. Asosiasi Ahli Obstetri dan Ginekologi Pro-Life.

Tapi Molly A. Meegan, kepala petugas hukum dan penasihat umum dari American College of Obstetricians and Gynecologists, yang menentang “hukuman pidana, tuntutan hukum, denda atau hukuman lain untuk menyediakan spektrum penuh perawatan berbasis bukti,” mengatakan bahwa dokter , yang sudah berada di bawah tekanan yang luar biasa, terjebak di tengah.

“Mereka menjadi samsak tinju bagi para legislator yang mencoba membuat poin politik,” katanya.

Interstate Medical Licensure Compact, yang mengoordinasikan dan merampingkan proses di mana dokter dapat diberi lisensi di berbagai negara bagian, telah mengambil sikap netral terhadap undang-undang aborsi. Tapi itu memang mengubah aturannya pada November setelah didorong oleh meningkatnya kekhawatiran dari para dokter.

Sebelumnya, seorang dokter yang lisensinya dicabut atau ditangguhkan di satu negara bagian akan secara otomatis menghadapi hukuman yang sama selama 90 hari di hampir 40 negara bagian yang telah bergabung dengan compact. Tetapi sekarang jika seorang dokter memiliki lisensi, katakanlah, dua negara bagian dan salah satu dari mereka mencabut lisensi dokter tersebut semata-mata karena aborsi, negara bagian lainnya tidak harus mematuhi perintah penangguhan itu.

“Terserah masing-masing negara bagian bagaimana mereka harus mengatur praktik pengobatan di negara bagian mereka,” kata Marschall Smith, direktur eksekutif komisi tersebut.

Di Montana, di mana aborsi legal hingga kelayakan, biasanya sekitar 23 minggu, DPR menyetujui RUU minggu lalu yang mengharuskan dokter menyetujui secara tertulis untuk berpartisipasi dalam prosedur aborsi. Disebut sebagai undang-undang hati nurani medis, undang-undang tersebut juga memberi institusi medis dan penyedia layanan kesehatan hak untuk menolak aborsi berdasarkan keyakinan etis atau agama.

Jamila Perritt, seorang dokter kandungan-ginekologi dan presiden Dokter untuk Kesehatan Reproduksi, yang mendukung hak aborsi, mengatakan lonjakan undang-undang baru harus menjadi “seruan” untuk dokter yang sebelumnya tidak terlibat.

“Tidak ada negara – tidak ada tempat – yang aman,” katanya. “Semuanya berisiko sekarang.”