Milton Viorst, Penulis yang Mencatat Timur Tengah, Meninggal di Usia 92 Tahun

Milton Viorst, yang memadukan jurnalisme dan sejarah untuk meramalkan konsekuensi kacau dari invasi Amerika ke Irak pada tahun 2003 dan ketidakmungkinan perdamaian di Timur Tengah kecuali Israel menyetujui negara Palestina yang terpisah, meninggal pada 9 Desember di Washington. Dia berusia 92 tahun.

Istrinya, penulis Judith Viorst, mengatakan penyebab kematiannya di rumah sakit adalah komplikasi Covid-19.

Viorst (diucapkan VEE-orst) memperingatkan bahwa invasi Amerika ke Irak dan penggulingan Saddam Hussein akan memperkuat militan Iran di wilayah tersebut. Dia lebih lanjut berargumen bahwa dengan mengabulkan hampir setiap permintaan persenjataan canggih, Amerika membunuh Israel dengan kebaikan dengan menumbangkan tujuan Zionis aslinya dan mengubahnya menjadi negara adidaya regional.

Selama tujuh dekade, dalam 10 buku, kolom reguler untuk The New Yorker dan banyak esai, resensi buku, dan artikel lain untuk The Washington Post, The Wall Street Journal, The New York Times, Harper’s Magazine, dan Foreign Affairs, Mr. Viorst menyintesis sepatu- pelaporan kulit dengan wawasan ilmiah tentang akar nasionalisme Arab dan konflik Timur Tengah yang berasal dari abad ketujuh.

“Apapun ketidaksesuaian militer, Barat tidak memiliki waktu yang mudah untuk menaklukkan orang Arab,” tulisnya dalam “Badai Dari Timur: Perjuangan Antara Dunia Arab dan Kristen Barat” (2006).

“Perang Amerika di Irak, yang memicu ledakan nasionalisme Arab, merupakan putaran terakhir dalam kontes panjang ini,” pungkasnya. “Melihat sebaliknya berarti menyangkal bukti sejarah.”

Tuan Viorst pernah mendeskripsikan bukunya “Sands of Sorrow: Israel’s Journey From Independence” (1987) sebagai “sebagian jurnalisme, sebagian komentar sejarah dan politik, sebagian pengembaraan pribadi” dari perspektif seorang Yahudi Amerika.

Baca Juga:  Saat Bantuan Mengalir ke Suriah, Penduduk Berkata Terlalu Sedikit, Terlambat

Memalsukan analisisnya sendiri dari fakta dan opini di ladang ranjau diplomasi Timur Tengah merupakan upaya tersendiri yang cukup kontroversial. Kesimpulannya menambah kritik yang dia terima.

Tuan Viorst adalah pendukung keberadaan Israel, sebagaimana dibuktikan oleh ulasan Times tahun 1984 tentang “Warriors for Jerusalem,” sebuah buku tentang perang tahun 1967 oleh Donald Neff yang menggambarkan konflik tersebut sebagai “tragedi terburuk dalam sejarah modern Timur Tengah .”

“Tetapi jika seseorang menerima sebagai aksioma keberadaan Israel – seperti yang saya lakukan dan, saya percaya, Tuan Neff juga – maka Perang Enam Hari menyelesaikan banyak hal,” tulis Tuan Viorst. “Itu meyakinkan semua pihak bahwa Israel tidak akan dihancurkan dengan senjata. Secara de facto, itu melegitimasi Israel. Setelah itu, legitimasi politik mau tidak mau harus mengikuti.”

Perang, tambahnya, “adalah awal yang diperlukan untuk perdamaian yang sekarang ada antara Israel dan Mesir.”

Dia menganjurkan negara Palestina yang terpisah di Tepi Barat sebagai satu-satunya jalan menuju perdamaian, dan dia bersikeras bahwa aliran senjata canggih yang kuat dari Amerika Serikat ke Israel, yang dituntut oleh “lobi Israel” dari orang-orang Yahudi Amerika yang konservatif, telah menjauhkan Israel. dari cita-cita aslinya. Dia juga berpendapat bahwa Israel harus menerima Organisasi Pembebasan Palestina sebagai mitra negosiasi.

Meninjau “Sands of Sorrow” dalam Urusan Luar Negeri, John C. Campbell menyebut buku itu “sangat tanggap, jujur, ditulis dengan baik dan memahami pandangan dan motif semua pihak yang berkepentingan” dalam eksplorasi tentang bagaimana “Israel telah menjadi negara adikuasa regional yang agresif. .”

Baca Juga:  Rudal Terpandu Membunuh Pekerja Bantuan AS di Ukraina, Tayangan Video

Tuan Viorst juga menerima kritik dari para sarjana seperti Edward Said, profesor Universitas Columbia yang merupakan pendukung utama perjuangan Palestina.

Dalam sebuah debat di majalah The Nation pada tahun 1999, Profesor Said menuduh Mr. Viorst “ketidaktahuan orientalis” dan “ketinggian rasis” karena memuji warisan Raja Hussein dari Yordania.

Tuan Viorst juga menimbulkan kemarahan Presiden Richard M. Nixon. Dia termasuk di antara 220 individu dan organisasi dalam versi yang diperluas dari apa yang disebut daftar musuh Nixon setelah dia bergabung dengan penulis dan editor lain pada tahun 1968 dalam berjanji untuk tidak membayar pajak sebagai protes terhadap Perang Vietnam.

Penentangannya terhadap perang, katanya, tampaknya cukup untuk membuatnya memenuhi syarat untuk masuk daftar. Dalam bukunya “Fire in the Streets: America in the 1960s” (1980), dia menulis tentang ketidakmampuan sistem politik untuk mengakomodasi “dinamisme” yang ditimbulkan oleh perang dan masalah lainnya.

Di antara buku-bukunya yang lain adalah “Sekutu yang Bermusuhan: FDR dan Charles de Gaulle” (1965), “Sandcastles: Orang Arab dalam Pencarian Dunia Modern” (1994), “Dalam Bayangan Nabi: Perjuangan untuk Jiwa Islam ” (1998) dan “Badai Dari Timur: Perjuangan antara Dunia Arab dan Kristen Barat” (2006).

Tuan Viorst pernah mendeskripsikan bukunya “Sands of Sorrow: Israel’s Journey From Independence” sebagai “sebagian jurnalisme, sebagian komentar sejarah dan politik, sebagian pengembaraan pribadi.” Kredit…melalui Nick Viorst

Milton Viorst lahir pada 18 Februari 1930, di Paterson, NJ Ayahnya, Louis, menjual sepatu. Ibunya, Betty (LeVine) Viorst, adalah seorang pramuniaga dan ibu rumah tangga.

Baca Juga:  Para Pemimpin Barat Menjanjikan Dukungan untuk Ukraina di Konferensi Keamanan Munich

Setelah lulus dari Eastside High School di Paterson, dia memperoleh gelar sarjana sejarah dari Universitas Rutgers pada tahun 1951. Dia kemudian belajar di Universitas Lyon di Prancis sebagai sarjana Fulbright dan mengabdi selama dua tahun sebagai petugas intelijen Angkatan Udara. Ia memperoleh gelar master dalam sejarah dari Universitas Harvard pada tahun 1955 dan dalam jurnalisme dari Universitas Columbia pada tahun 1956.

Dia bekerja pertama untuk The Bergen Record di New Jersey dan kemudian, dari tahun 1957 hingga 1961, di The Washington Post. Dia kemudian menulis untuk The New York Post dari Washington dan menjadi kolumnis politik untuk The Washington Star.

Selain istrinya, penulis buku anak-anak populer termasuk “Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day” (1972), ia meninggalkan tiga putra, Anthony, Nicholas dan Alexander; dan tujuh cucu.

Untuk semua pengetahuannya yang jelas tentang perang Irak dan peringatannya bahwa setiap perjanjian perdamaian permanen Timur Tengah akan bergantung pada penerimaan Israel atas negara Palestina, visi Tuan Viorst tentang dampak Perang Enam Hari tetap tidak terpenuhi.

“Itu memulai sebuah proses, betapapun terhentinya,” tulisnya hampir empat dekade lalu, “yang masih membawa janji perdamaian di zaman kita antara Israel dan tetangganya yang lain.”