‘Kita Harus Bicara’: Istri dan Putra Murdaugh Menemukan Simpanan Pil Sebelum Pembunuhan

WALTERBORO, SC — Jaksa yang mencoba untuk menghukum Alex Murdaugh atas pembunuhan dalam pembunuhan istri dan putranya mengungkapkan pada hari Jumat bahwa kedua korban telah menemukan kantong pil di tas komputer Tuan Murdaugh sebulan sebelum pembunuhan, mengungkapkan bukti baru yang mengejutkan dari kemungkinan motif beberapa saat sebelum meletakkan kasus mereka melawan pengacara terkemuka.

“Ketika Anda sampai di sini, kita harus bicara,” kata putra Mr. Murdaugh, Paul Murdaugh, dalam SMS Mei 2021 kepada ayahnya. “Ibu menemukan beberapa kantong pil di tas komputermu.”

Pesan tersebut memperkuat argumen penuntutan bahwa pada saat pembunuhan, “badai sempurna” sedang mendekati Tuan Murdaugh, 54, yang mengancam akan mengungkap penggelapan jutaan dolar dari firma hukum dan kliennya, serta pengeluarannya yang mewah. pada kecanduan obat penghilang rasa sakit.

Jaksa diharapkan untuk menghentikan kasus mereka pada hari Jumat setelah menanyai lebih dari 60 saksi dalam persidangan yang telah memetakan kejatuhan Mr. Murdaugh selama bertahun-tahun, yang keluarganya dari jaksa penuntut dan pengacara praktik swasta memegang kekuasaan yang kuat di wilayah pedesaan Lowcountry Carolina Selatan selama lebih dari dari satu abad.

Selama tiga minggu terakhir, jaksa di kantor jaksa agung Carolina Selatan telah menguraikan teori mereka tentang kejahatan mengerikan, di mana istri Mr. Murdaugh, Maggie Murdaugh, 52, dan putra bungsu mereka, Paul Murdaugh, 22, ditembak mati di dekatnya. kandang anjing di perkebunan keluarga yang luas.

Mereka telah memperoleh kesaksian bahwa pencurian keuangan Tuan Murdaugh hampir terungkap sekitar waktu pembunuhan pada Juni 2021. Pada hari Jumat, mereka juga menunjukkan teks yang dikirim Tuan Murdaugh ke seorang teman dekat empat hari sebelum pembunuhan, di mana dia mengatakan dia perlu mengambil jalur kredit tambahan $ 600.000.

Baca Juga:  Perahu Kecil, Laut Luas, dan Pelarian Putus Asa dari Rusia

Pada tanggal 6 Mei, hari ketika putra Tuan Murdaugh memberi tahu dia tentang penemuan pil, istri Tuan Murdaugh juga mencari tanda pil di internet dalam upaya nyata untuk mengidentifikasi mereka, kata jaksa penuntut, mencari deskripsi pil yang cocok beberapa pil oxycodone. Keesokan paginya, Tuan Murdaugh mengirim sms kepada istrinya, mengatakan: “Saya sangat menyesal telah melakukan ini kepada Anda semua. Aku mencintaimu.”

Pada tanggal 26 Mei, Ms. Murdaugh mencari deskripsi pil lainnya.

Penuntut juga menyoroti serangkaian ketidakkonsistenan dalam pernyataan Murdaugh kepada polisi dan menunjuk ke data lokasi telepon dan mobil yang dikatakan bertentangan dengan laporannya tentang tindakannya pada malam pembunuhan. Mungkin yang paling penting, jaksa memutar video yang diambil oleh putranya yang terbunuh yang menangkap suara Tuan Murdaugh di TKP beberapa menit sebelum pembunuhan, meskipun dia berulang kali mengklaim bahwa dia tidak ada di sana.

Apa yang belum ditunjukkan oleh jaksa penuntut adalah bukti langsung yang secara meyakinkan mengikat Tuan Murdaugh dengan kejahatan tersebut: Tidak ada senjata pembunuh, tidak ada darah di baju Tuan Murdaugh dari malam itu dan tidak ada saksi.

Dalam pemeriksaan silang para saksi penuntut, pengacara Tn. Murdaugh juga telah memenangkan serangkaian konsesi penting, menggambarkan polisi sebagai penyelidik ceroboh yang terburu-buru untuk menyalahkan pembunuhan Tn. Murdaugh. Para pengacara mendapatkan saksi untuk mengakui bahwa jejak berdarah di TKP adalah milik petugas; bahwa polisi menunggu berbulan-bulan untuk menggeledah rumah yang dikunjungi Tuan Murdaugh pada malam kejahatan; bahwa Tuan Murdaugh memiliki hubungan cinta dengan istri dan putranya; dan bahwa Tuan Murdaugh didakwa sebagian berdasarkan kesaksian palsu dari agen khusus yang memimpin penyelidikan.

Minggu ini, pengacara pembela mencoba mengalihkan perhatian ke kemungkinan tersangka lain, mencatat bahwa DNA pria tak dikenal ditemukan di bawah kuku Ms. Murdaugh. Mereka juga menyarankan agar polisi menyelidiki pengedar narkoba tempat Mr. Murdaugh membeli pil, yang menurutnya dia lakukan dengan menulis cek dalam jumlah besar — ​​kadang-kadang sebanyak $60.000 dalam seminggu — kepada sepupu jauh yang membeli pil itu. narkoba untuknya.

Baca Juga:  Semenanjung Monterey Bersiap Untuk Kemungkinan Banjir

Masih menggantung di persidangan adalah pertanyaan apakah Tuan Murdaugh sendiri akan bersaksi.

Dengan begitu banyak saksi dan begitu banyak data teknis, juri akan memiliki banyak bukti untuk disaring begitu pembahasan dimulai. Para juri tidak memiliki buku catatan di ruang sidang, jadi mereka harus mengandalkan ingatan mereka dan banyak barang bukti yang dimasukkan sebagai bukti, termasuk banyak laporan, peta, dan barang lainnya.

“Bagaimana kasus ini terjadi mungkin ditentukan oleh kualitas argumen penutup,” kata Jessica Roth, seorang profesor hukum pidana dan bukti di Cardozo School of Law di New York dan mantan jaksa federal. “Betapa rampingnya mereka, seberapa jelas mereka dan seberapa baik mereka meringkas bukti dan tidak terjebak dalam detailnya.”

Jaksa mengatakan bukti menunjukkan bahwa Tuan Murdaugh memukul putranya dengan dua tembakan senapan, yang kedua langsung membunuhnya, dan kemudian menembak istrinya beberapa kali dengan fatal dengan senapan. Mereka mengatakan dia meninggalkan kedua korban tewas di tanah, kira-kira dua jam setelah makan bersama keluarga di sekitar meja makan.

Kemudian, jaksa penuntut menyarankan kepada juri, Tuan Murdaugh mulai membuat alibi, menelepon telepon istrinya yang telah meninggal dan mengirim pesan kepadanya, mengatakan bahwa dia akan mengunjungi ibunya, yang tinggal tidak jauh dari situ. Dalam perjalanan ke sana dan kembali, dia melakukan serangkaian panggilan telepon ke teman dan kerabat, kembali ke tempat berburu keluarga sekitar satu jam kemudian, tepat setelah jam 10 malam. Pada saat itu, dia menelepon 911 dengan putus asa, melaporkan bahwa dia telah menemukan mayat-mayat itu.

Semua ini terjadi beberapa jam setelah dua peristiwa penting sebelumnya pada hari itu: Mr. Murdaugh telah dikonfrontasi oleh kepala keuangan firma hukumnya atas hilangnya ratusan ribu dolar biaya hukum yang telah berada dalam tahanan Mr. Murdaugh. Dia juga mengetahui – ketika dia menerima panggilan telepon selama konfrontasi yang sama – bahwa ayahnya yang sakit telah memburuk dan hampir mati. Pembunuhan itu, kata jaksa penuntut, adalah upaya untuk mendapatkan simpati dan menjaga agar dugaan penggelapan tidak terungkap.

Sejak pembunuhan tersebut, Mr. Murdaugh telah didakwa secara kriminal karena mencuri sekitar $8,8 juta dari sejumlah korban dan telah dipecat.

Beberapa saksi penuntut bersaksi tentang perilaku Tuan Murdaugh setelah pembunuhan tersebut. Pengasuh ibunya, Shelley Smith, bersaksi bahwa dia mengunjungi ibunya selama sekitar 20 menit pada malam pembunuhan tetapi Tuan Murdaugh telah memberitahunya beberapa hari kemudian bahwa dia telah berada di sana selama 30 atau 40 menit. Dan saudara perempuan Maggie Murdaugh, Marian Proctor, mengatakan bahwa ketika Tuan Murdaugh berduka, dia tidak pernah berbicara dengannya tentang upaya menemukan pembunuhnya dan tampaknya tidak takut – seperti kerabat lainnya – bahwa seseorang dapat keluar untuk membunuh seluruh keluarga.

Baca Juga:  Yang Harus Diketahui Tentang Para Korban di Monterey Park Ballroom

Kunci dari kasus ini adalah klaim Tuan Murdaugh — yang dia ulangi dengan percaya diri dalam wawancara dengan polisi setelah pembunuhan — bahwa dia tidak pernah berada di kandang bersama istri dan putranya malam itu. Dia memberi tahu polisi bahwa dia menghabiskan waktu berkeliling properti dengan putranya sore itu, dan setelah makan malam, Maggie dan Paul berjalan ke kandang, yang berjarak sekitar 500 yard dari rumah.

“Saya tetap di sofa dan saya tertidur,” katanya kepada polisi negara bagian dalam sebuah wawancara dua bulan setelah pembunuhan yang dipertontonkan untuk pertama kalinya di persidangan minggu ini. Dia mengatakan dia kemudian bangun dan langsung pergi ke rumah ibunya tak lama setelah jam 9 malam

Polisi kemudian memperoleh video dari telepon Paul Murdaugh di mana suara Alex Murdaugh terdengar di latar belakang pada pukul 20:45, memanggil seekor anjing. Jaksa telah menyarankan bahwa ini hanya beberapa menit sebelum penembakan, mencatat bahwa telepon Paul dan Maggie Murdaugh terakhir dibuka pada pukul 20:49 Pembela belum secara signifikan mengatasi kontradiksi, sesuatu yang menurut analis hukum harus dihadapi oleh pengacara Tuan Murdaugh ketika mereka mulai memaparkan kasus mereka.

“Poin utama dari kasus penuntutan adalah untuk menetapkan, dengan tegas, garis waktu, dan untuk menggarisbawahi, menyorot, dan menekankan setiap ketidakkonsistenan dengan garis waktu penuntutan,” kata Joe McCulloch, seorang pengacara dan mantan jaksa di Columbia, SC, yang juga berteman dengan Dick Harpootlian, salah satu pengacara Mr. Murdaugh.

“Kami sudah mendapatkan pengertian dari semua yang dia mampu berbohong,” kata Mr. McCulloch tentang Mr. Murdaugh. “Pertanyaannya adalah, apakah dia lupa? Apakah dia berbohong? Kenapa dia berbohong?”