Kesengsaraan Pandemi Memimpin Opera untuk Memanfaatkan Endowment dan Merangkul Karya Baru

Terpukul oleh kekurangan uang tunai dan penjualan tiket yang lesu saat mencoba memikat penonton kembali di tengah pandemi, Metropolitan Opera mengatakan pada hari Senin bahwa mereka akan menarik hingga $30 juta dari sumbangannya, memberikan lebih sedikit pertunjukan musim depan dan mempercepat pelukannya terhadap karya-karya kontemporer. , yang, pada gilirannya, telah mengalahkan penjualan klasik.

Pergerakan finansial dan artistik yang dramatis menunjukkan sejauh mana pandemi dan akibatnya terus mengguncang Met, perusahaan opera utama di Amerika Serikat, dan datang saat banyak institusi seni pertunjukan lainnya menghadapi tekanan serupa.

“Tantangannya lebih besar dari sebelumnya,” kata Peter Gelb, manajer umum Met. “Satu-satunya jalan ke depan adalah reinvention.”

Organisasi nirlaba mencoba menggunakan dana abadi mereka hanya sebagai upaya terakhir, karena dana dimaksudkan untuk tumbuh seiring waktu sambil menghasilkan sumber pendapatan investasi yang stabil. Dana abadi Met, yang bernilai $306 juta, sudah dianggap kecil untuk institusi sebesar itu. Musim ini beralih ke dana abadi untuk menutupi biaya operasional, untuk membantu mengimbangi penjualan tiket yang lemah dan kekurangan uang tunai yang muncul karena beberapa donor enggan untuk mempercepat hadiah yang dijanjikan di tengah penurunan pasar saham. Karena lebih banyak hadiah uang tunai terwujud, perusahaan berharap untuk mengisi kembali dana abadi.

Untuk memangkas biaya lebih lanjut, perusahaan yang memberikan 215 pertunjukan musim ini berencana untuk mengurangi jumlah pertunjukan musim depan hingga mendekati 10 persen.

Keputusan The Met untuk menggelar opera kontemporer yang jauh lebih signifikan merupakan perubahan yang luar biasa bagi perusahaan, yang sebagian besar menghindari karya-karya baru selama beberapa dekade karena basis penonton konservatifnya tampaknya lebih menyukai kuda perang seperti “La Bohème” dari Puccini, “Aida” Verdi dan “Carmen” dari Bizet. .”

Tetapi karena Met mementaskan lebih banyak karya baru dalam beberapa tahun terakhir, dinamika itu mulai bergeser, perubahan yang semakin nyata sejak pandemi: Meskipun kehadiran umumnya kurang, karya kontemporer termasuk “Fire Shut Up in My Bones” karya Terence Blanchard terakhir musim dan “The Hours” Kevin Puts musim ini menarik banyak penonton. (“Don Carlo” dari Verdi, sebaliknya, berakhir bulan ini dengan 40 persen kehadiran.)

Mulai sekarang, kata Pak Gelb, Met akan membuka setiap musim dengan produksi baru dari karya kontemporer.

Baca Juga:  Victor S. Navasky, Suara Liberal Terkemuka dalam Jurnalisme, Meninggal di usia 90 tahun

Ini akan dimulai tahun depan dengan pemutaran perdana perusahaan “Dead Man Walking” karya Jake Heggie dan musim ini akan menampilkan penampilan pertamanya dari “X: The Life and Times of Malcolm X” karya Anthony Davis; “Florencia en el Amazonas” karya Daniel Catán dan produksi bertahap “El Niño” karya John Adams. Dan Tuan Gelb mengatakan bahwa Met sedang mengatur ulang musim depan untuk membawa kembali “Fire Shut Up in My Bones” dan “The Hours,” dengan tiga divanya, Renée Fleming, Joyce DiDonato dan Kelli O’Hara, mengulangi peran mereka.

“Opera harus mencerminkan saat-saat kita berada,” kata Yannick Nézet-Séguin, direktur musik Met. “Adalah tanggung jawab kami untuk menghasilkan karya baru sehingga orang dapat mengenali diri mereka sendiri dan realitas mereka di atas panggung kami.”

Tuan Gelb mengatakan bahwa perubahan strategi perusahaan dimungkinkan sebagian karena bintang-bintang besar semakin tertarik untuk menampilkan musik oleh komposer yang masih hidup. “Ini adalah perubahan besar dalam hal penyanyi opera itu sendiri, merangkul karya baru dan memahami bahwa ini adalah masa depan,” katanya.

The Met telah menarik banyak penyanyi paling terkenal saat itu sejak Enrico Caruso menguasai panggungnya, dan itu memberikan pemutaran perdana dunia beberapa opera Puccini dan pemutaran perdana karya Richard Strauss dan Wagner di Amerika. Itu kembali dengan penuh kemenangan tahun lalu setelah penutupan pandemi yang lama, yang menelan biaya $ 150 juta dalam pendapatan yang diantisipasi. Penonton sudah kembali, meski masih tertinggal. Donasi naik. Dan tekad seluruh rombongan, termasuk artis, petugas panggung, dan penerima tamu, terlihat jelas: bahkan saat Omicron menutup banyak teater musim lalu, Met tidak pernah melewatkan satu tirai pun.

Namun, pada musim panas, perusahaan, yang memiliki anggaran tahunan sebesar $312 juta, menjadikannya organisasi seni pertunjukan terbesar di Amerika Serikat, mulai merasakan tekanan pandemi yang lebih parah.

Pendapatan tiket musim lalu dari pertunjukan langsung dan presentasi bioskop Met’s Live in HD turun lebih dari $40 juta dibandingkan sebelum pandemi. Kehadiran berbayar di gedung opera turun menjadi 61 persen dari kapasitas, turun dari 73 persen. Donor telah turun tangan untuk mengisi sebagian besar kekurangan: Selama pandemi, mereka telah menjanjikan lebih dari $150 juta dana darurat tambahan. Namun di tengah penurunan pasar, beberapa ragu untuk segera mengirimkan hadiah tersebut.

Baca Juga:  Membantu! Hukum mengatakan Lufthansa berutang uang kepada saya, tetapi saya tidak dapat menagih.

“Ketika ekonomi bergetar, donor besar ikut bergidik,” kata Mr. Gelb.

Perusahaan telah menghindari mengambil dana abadi pada hari-hari awal pandemi, bahkan seperti yang dilakukan oleh banyak perusahaan opera dan orkestra lain yang berjuang, sebagian karena telah mengambil langkah menyakitkan dari pekerja cuti, termasuk orkestra dan paduan suara, tanpa bayaran. Tetapi sekarang telah menarik $23 juta dari dana abadinya dan dapat menarik tujuh juta lagi.

Serangan dunia maya baru-baru ini yang membuat situs web dan box office Met tidak dapat menjual tiket baru selama sembilan hari telah menambah kesengsaraan perusahaan.

Tetapi ketika lebih banyak sumbangan pribadi masuk — pada awal tahun baru perusahaan mengharapkan untuk menerima tambahan $36 juta dalam bentuk tunai di atas sumbangan normalnya — diharapkan untuk mengisi kembali dana abadi sebelum akhir tahun fiskal, pada akhir tahun Juli. Tidak jelas apakah itu akan mungkin.

Keputusan Met untuk beralih ke dana abadi membatalkan beberapa pekerjaan yang telah dilakukan dalam beberapa tahun terakhir untuk membangunnya kembali. Beberapa tahun yang lalu perusahaan mengumumkan penggalangan dana untuk menggandakan dana abadi, dan mengambil langkah untuk menurunkan jumlah penarikannya setiap tahun menjadi 5 persen dari nilainya, dari 8 persen.

The Met tidak sendirian dalam kesulitan keluar dari pandemi.

Portland Opera di Oregon, yang berjuang dengan penurunan penjualan tiket yang berkepanjangan, telah mengurangi stafnya dan memangkas setengah jumlah opera yang dipentaskannya setiap musim menjadi tiga dari enam sebelum pandemi. “Situasi yang dihadapi Portland Opera saat ini tidak unik, tetapi masih merupakan krisis,” kata Sue Dixon, direktur umum perusahaan, yang mengatakan bahwa pemotongan diperlukan dalam jangka pendek tetapi akan merusak kemampuan perusahaan untuk tumbuh kembali.

Philadelphia Orchestra telah menyaksikan kehadiran berbayar melayang sekitar 47 persen pada musim gugur ini, turun dari sekitar 66 persen sebelum pandemi, meskipun peningkatan penjualan baru-baru ini memberikan optimisme. “Banyak orang tidak kembali ke kebiasaan itu,” kata Matías Tarnopolsky, presiden dan kepala eksekutif orkestra dan Kimmel Center. “Kita perlu mengingatkan mereka bahwa ini bukan hanya pengalaman yang indah dan luar biasa dan istimewa, tetapi juga mudah dan murah.”

Baca Juga:  Saham Bank Daerah Rebound karena Kepanikan Tampaknya Berhenti

Perusahaan Tari Kontemporer Dayton, rombongan di Ohio, membatalkan pertunjukan liburannya bulan ini karena permintaan yang rendah dan kenaikan biaya produksi. Dan Philly Pops, orkestra berusia 43 tahun, telah mengumumkan rencana untuk bubar tahun depan, dengan alasan utang yang menumpuk dan penurunan tajam langganan selama pandemi.

Prospek resesi tahun depan semakin mengguncang kelompok seni dan meningkatkan kekhawatiran bahwa kehadiran yang lemah dapat berlanjut ke musim depan dan seterusnya. Bantuan federal, yang membantu banyak perusahaan bertahan dari penutupan pandemi, kini sebagian besar telah mengering.

“Kami masih dalam periode ketidakpastian dan kecemasan yang besar ini,” kata Simon Woods, presiden dan kepala eksekutif League of American Orchestras. “Kebutuhan untuk membangun audiens baru lebih mendesak dari sebelumnya.”

Bagi banyak perusahaan opera dan orkestra, pandemi telah mempercepat penurunan model langganan penjualan tiket, yang pernah menjadi sumber pendapatan utama.

Di Met, langganan diperkirakan turun menjadi 19 persen dari total pendapatan box office musim ini, dibandingkan dengan 45 persen dua dekade lalu. Karena tiket tunggal menjadi lebih populer, dan beberapa pelanggan yang lebih tua tinggal di rumah karena ketakutan akan virus, usia rata-rata penonton Met turun menjadi 52 tahun, dari 57 tahun pada tahun 2020.

Tuan Nézet-Séguin, yang menjadi direktur musik Met pada tahun 2018, menggantikan James Levine, yang memimpin perusahaan selama empat dekade, mengatakan bahwa perusahaan akan tetap berkomitmen pada musik klasik meskipun inovasi telah diterapkan. Dan dia berkata bahwa perusahaan dapat mencoba menarik audiens yang berbeda dengan berbagai karya, baik lama maupun baru.

“Saya ingin semua orang merasa diterima di Met,” katanya. “Apakah mereka akan jatuh cinta dengan setiap opera yang kami lakukan? Tentu saja tidak. Tapi saya tidak ingin ada yang mengatakan, ‘The Met bukan untuk saya.’”