Di Georgia, Bisakah Kemenangan Sepak Bola Membantu Walker Menang Juga?

Kampanye Senat Herschel Walker memiliki beberapa penarik yang bekerja untuk itu tahun ini: ketidakpopuleran Presiden Biden dan inflasi yang stabil berada di urutan teratas.

Dan Georgia Bulldogs juga tidak merugikan perjuangannya. Bahkan analis politik yang serius mengakui bahwa musim kuat Bulldogs — sejauh ini mereka tidak terkalahkan di SEC yang kuat — dapat membantu Tn. Walker dalam perlombaan Senatnya melawan Senator Raphael Warnock, dengan mengangkat semangat dan membangkitkan nostalgia tepat pada waktunya. Bulldog terkenal pernah meminta suara.

Hubungan itu tidak dapat disangkal pada hari Sabtu, ketika Mr. Walker adalah bintang terbesar yang tidak berseragam pada hari pertandingan sepak bola perguruan tinggi terbesar tahun ini, di mana Georgia mengalahkan University of Tennessee, 27-13.

Tammy Mitchell ingat saat berusia sekitar 10 tahun ketika dia melihat Mr. Walker, yang saat itu adalah seorang pelari muda yang kuat, memimpin University of Georgia Bulldogs ke kejuaraan nasional pada tahun 1981.

Pada hari Sabtu, dia memiliki sepak bola dan politik dalam pikirannya saat dia menghadiri rapat umum untuk lebih dari 100 Republikan Georgia dan pendukung Walker, mengenakan perlengkapan Bulldogs merah dan hitam, beberapa dengan wajah mereka dicat, saat mereka memegang tanda mendukung Mr. pencalonan Senat.

“Ini sangat nyata,” katanya. “Saya tidak pernah berpikir sebagai gadis kecil bahwa bertahun-tahun kemudian ini akan terjadi atau dia bahkan akan mencalonkan diri sebagai Senat.” Ms. Mitchell berdiri di samping suaminya dalam barisan untuk bertemu dan berfoto dengan Mr. Walker. Dia mengandalkan kemenangan untuk timnya dan untuk Partai Republik pada hari Selasa, mengatakan yang pertama dapat membantu yang terakhir.

Baca Juga:  Formula 1 Banyak Perubahan di Atas

“Saya pikir itu pertanda,” katanya.

Orang-orang melihat tanda-tanda di mana mereka mau, tetapi pada hari Sabtu ini uap politik serta sepak bola terpancar dari Athena. Dan jika agak berlebihan untuk mengatakan bahwa kendali Senat dan salah satu hadiah terbesar dalam ujian tengah semester dapat tergantung pada apakah tim Mr. Walker menang lagi, beberapa melihat semacam konvergensi dalam permainan sepak bola dan secara statistik. balapan seri antara Mr. Walker dan Mr. Warnock.

Neil Malhotra, seorang profesor ekonomi politik di Universitas Stanford, yang telah mempelajari hubungan antara olahraga dan politik, tidak menganggap hasil pertandingan sepak bola hari Sabtu akan lebih berarti bagi para pemilih daripada inflasi dan kejahatan.

Tapi, katanya, “hal-hal emosional” bisa bermakna dalam perlombaan yang begitu ketat.

Baca Juga:  Kolumnis dan Bola Basket 'Yang Terpilih'

Seluruh pencalonannya tampaknya secara khusus didasarkan pada fakta bahwa dia adalah seorang bintang sepak bola, katanya.

Tuan Walker, yang kampanyenya harus melewati banyak rintangan yang tidak ada hubungannya dengan sepak bola, tidak menghadiri pertandingan sepak bola hari Sabtu, menurut pembantu kampanyenya. Tapi dia telah menjadikan sepakbola – dan warisannya sendiri dalam olahraga – sebagai bagian besar dari pesannya di atas tunggul. Dari acara paling awal, banyak hadirin adalah orang-orang konservatif yang keras kepala atau penggemar Universitas Georgia yang ingat ketika dia memimpin tim menuju kemenangan. Pidatonya yang blak-blakan adalah kombinasi dari poin pembicaraan politik yang longgar dan analogi olahraga.

Dan pada rapat umum hari Sabtunya, dengan mengenakan polo Universitas Georgia, Tuan Walker membuka pidatonya dengan anggukan kepada almamaternya sebelum terjun ke dalam kecaman terhadap Tuan Warnock – dan membuat prediksinya sendiri.

“Sama seperti Dawgs akan menang hari ini, itulah yang akan terjadi pada hari Selasa,” kata Mr Walker bersorak.

Kerumunan pada rapat umum hari Sabtu lebih sedikit daripada di acara Mr. Walker sebelumnya. Kurang dari setengah mil jauhnya, program College GameDay ESPN menyelenggarakan siaran langsung yang menarik ratusan penggemar.

David Hancock, seorang penggemar Georgia berusia 70 tahun, mengatakan dia berada di Athena karena dua alasan: untuk “melihat semoga Dawgs mengalahkan Tennessee dan untuk melihat pidato Herschel Walker.”

Tuan Hancock mengatakan dia berencana untuk mendukung seluruh tiket Partai Republik pada hari Selasa. Dia menepis kekhawatiran bahwa kurangnya pengalaman politik Mr. Walker dapat merugikannya jika dia menang. Sebaliknya, dia merujuk pada kata-kata dari iklan yang dipotong oleh Vince Dooley, mantan pelatih sepak bola Universitas Georgia, untuk Tuan Walker sebelum dia meninggal pada akhir Oktober, menggarisbawahi pendekatan mantan pemainnya terhadap atletik.

Baca Juga:  Eagles vs. 49ers: Yang Harus Diperhatikan

“Dia diantar,” kata Mr. Hancock. “Jika dia jatuh, dia bangkit dan dia maju. Itulah yang dia lakukan dalam hidup ini.”

Tuan Warnock melakukan yang terbaik. Dalam satu iklan untuk Mr. Warnock dirilis selama pertandingan, tiga lulusan Georgia menyampaikan rasa hormat mereka atas pencapaian Mr. Walker sebagai bintang sepak bola perguruan tinggi, tetapi mengatakan di situlah berhenti. Salah satunya mengenakan kaus dengan nomor Mr. Walker No. 34, dan yang lainnya menampilkan sepak bola yang ditandatangani olehnya.

“Saya selalu berpikir Herschel Walker tampak sempurna di atas sana,” kata seorang pria yang diidentifikasi dalam iklan sebagai Clay Bryant, lulusan Georgia tahun 1967, sambil menunjuk ke kliping koran Mr. Walker di dinding rumahnya.

“Saya pikir dia terlihat bagus di sini,” kata lulusan lainnya sambil menunjuk ke kausnya.

“Saya pikir dia tampak hebat di sana,” kata yang ketiga, duduk di sebelah sepak bola dan majalah Sports Illustrated dengan Mr. Walker di sampulnya.

“Tapi Herschel Walker di Senat AS?” ketiganya bertanya secara serempak.

Neil Vigdor berkontribusi melaporkan.