Di Cleveland, Mereka Memasak Lingkungan Gay Dari Awal

LAKEWOOD, Ohio — Jika Anda sedang membangun pusat hiburan di Ohio Timur Laut yang gila olahraga, masuk akal untuk melakukan olahraga berat. Itu terlihat jelas ketika Fieldhouse, kompleks seluas 30.000 kaki persegi, dibuka akhir pekan lalu di pinggiran kota yang berbatasan dengan Cleveland ini.

Ribuan orang ternyata memanjat dinding panjat luar ruangan, mendaftar untuk kelas kebugaran, dan menjelajahi gimnasium tempat liga olahraga remaja dan dewasa akan bersaing.

Tapi ada tanda-tanda jalan memutar dari buku pedoman olahraga: Pada Sabtu malam, gym menyelenggarakan acara yang dibintangi oleh bintang “RuPaul’s Drag Race” Monét X Change dan Trinity the Tuck.

Beberapa jam sebelumnya, sekitar 25 orang dari segala usia berkumpul di sebuah taman komunitas kecil beberapa blok jauhnya untuk mencabut lobak dan sayuran lain dari tanah untuk membantu menidurkan taman sebelum musim dingin. Diawasi oleh Food Strong, sebuah organisasi nirlaba lokal yang mempromosikan nutrisi yang lebih baik, taman tersebut adalah tempat tiga restoran Fieldhouse akan mendapatkan beberapa sayuran mereka pada musim semi.

Saat istirahat dari menyapu, Chelsea Brennan, 55, seorang wanita transgender yang melakukan instalasi listrik di Fieldhouse, mengatakan bahwa bisa berkebun dengan orang LGBTQ lainnya adalah salah satu alasan dia berencana pindah ke Lakewood dari kota kecil satu jam ke selatan.

“Akhirnya saya merasa menjadi bagian dari komunitas alih-alih menjadi orang buangan,” katanya.

Fieldhouse hanyalah fase pertama dari upaya yang jauh lebih besar oleh pengembang swasta dan pemerintah daerah untuk membangun kompleks bisnis dan layanan yang melayani orang-orang LGBTQ — dan menarik mereka untuk berkunjung atau menetap di sini. Akibatnya, mereka bertujuan untuk menyediakan pusat bagi lingkungan gay baru, pada saat banyak kantong gay tradisional – dari Chelsea di Manhattan hingga Castro di San Francisco – telah kehilangan banyak identitas tersebut karena gentrifikasi dan asimilasi.

Tidak seperti lingkungan perkotaan yang sengaja dipisahkan, yang berkembang pada tahun-tahun setelah pemberontakan Stonewall 1969, yang satu ini didasarkan pada apa yang menurut pengembangnya dibutuhkan dan akan didukung oleh penduduk setempat di kota kelas pekerja yang kokoh ini. Itu berarti fasilitas yang terjangkau dan menarik bagi keluarga, dengan penekanan pada makanan.

Baca Juga:  Ford Menghentikan Produksi Pickup Listrik Karena Masalah Baterai

Seluruh pengembangan, yang disebut Studio West 117, dijadwalkan selesai pada tahun 2025 dengan perkiraan biaya $100 juta dalam bentuk dana swasta dan publik. Mengangkangi Lakewood dan Cleveland, itu akan mencakup hotel, toko, dan klinik kesehatan, sebagian besar berada di bekas gedung konser tempat Nine Inch Nails memainkan pertunjukan pertamanya. Mitra Studio West termasuk Bank Makanan Greater Cleveland, yang akan menyediakan sayuran segar dan barang-barang pantry untuk orang yang membutuhkan, dan Pusat Komunitas LGBT Greater Cleveland, yang menawarkan layanan kepada manula dan kaum muda.

Pengembang – Daniel Budish (gay dan 36) dan Betsy Figgie (lurus dan 51), keduanya presiden perusahaan konsultan kredit pajak yang terpisah – bertaruh bahwa proyek tersebut akan membantu meningkatkan ekonomi Cleveland, salah satu kota besar termiskin di negara itu.

Mereka juga ingin lingkungan gay ini, begitu mereka menyebutnya, menjadi rumah bagi komunitas LGBTQ yang sudah lama terpencar.

“Cara terbaik dan paling signifikan untuk menghasilkan sumber daya bagi komunitas kami adalah dengan lalu lintas pejalan kaki yang mendukung usaha kecil,” kata Mr. Budish, putra Armond Budish, eksekutif Cuyahoga County, rumah bagi Lakewood dan Cleveland. “Setelah melihat bagaimana ada lingkungan yang secara aktif menarik dukungan gay, penting bagi saya, mengingat keahlian saya, untuk melakukan proyek berskala besar yang bermanfaat bagi komunitas kami.”

Dia dan Ibu Figgie mengatakan bahwa sejauh ini, mereka secara pribadi telah menginvestasikan lebih dari gabungan $6 juta di Studio West 117. Tambahan $12 juta berasal dari berbagai sumber, termasuk uang dari Negara Bagian Ohio dan Administrasi Bisnis Kecil federal, dan insentif pajak dari Kota Lakewood, sebuah komunitas di mana bendera Kebanggaan lazim.

Masih terlalu dini untuk mengatakan apakah area tersebut dapat mempertahankan pusat hiburan yang cukup besar untuk melahirkan lingkungan. Proyek ini akan memiliki persaingan untuk mendapatkan dolar gay dari Columbus, di mana adegan LGBTQ lebih besar dan, terima kasih kepada Universitas Negeri Ohio, lebih muda – alasan mengapa banyak penduduk Cleveland tidak berpikir apa-apa tentang mengemudi dua jam untuk melihat pertunjukan drag-nya atau mengikuti salah satu pertunjukan terbesar di negara itu. Parade kebanggaan.

Baca Juga:  Elena Xausa, Ilustrator Dengan Gaya Aneh, Meninggal di Usia 38 Tahun

Tetap saja, walikota Cleveland, Justin Bibb, terdengar optimis bahwa Fieldhouse bisa menjadi keuntungan nyata bagi kotanya.

“Banyak pembicaraan tentang ini menjadi yang pertama di negara untuk pembangunan perkotaan queer yang menghasilkan pekerjaan dan pendapatan serta memprioritaskan perubahan sosial yang positif dan komitmen terhadap keadilan sosial,” katanya dalam sebuah wawancara. “Aku tidak bisa lebih bahagia.”

Daniel B. Hess dan Alex Bitterman — suami dan editor buku tahun 2021 “The Life and Afterlife of Gay Neighborhoods” — mengatakan bahwa apa yang terjadi di Cleveland terlihat sangat berbeda dari tempat-tempat yang dibuat oleh leluhur gay, bukannya mereka akan kecewa. .

“Orang-orang itu adalah perintis, dan mereka membangun lingkungan gay karena kebutuhan mutlak untuk bertahan hidup dan mempertahankan identitas subkultur unik mereka sendiri,” kata Dr. Bitterman, seorang profesor arsitektur di Alfred State College, di Western New York. “Mereka melakukannya dengan harapan jangka panjang bahwa orang tidak perlu lari ke Manhattan atau Castro untuk diterima, bahwa pada akhirnya mereka dapat tinggal di tempat seperti Cleveland dan menjadi diri mereka sendiri, di mana pun mereka berada.”

Dr. Hess, seorang profesor perencanaan kota dan wilayah di University at Buffalo, mengatakan kaum milenial LGBTQ dan Generasi Z ingin mendukung aktivitas dan area yang menyambut orang tanpa memandang orientasi seksual dan gender. Jadi tidak mengherankan, katanya, bahwa rencana untuk lingkungan gay baru akan dimulai dengan berkebun dan acara bergaya pusat komunitas lainnya, serta memamerkan makanan.

Tiga restoran yang seharusnya buka akhir pekan lalu belum siap, tetapi itu tidak menghentikan Fieldhouse untuk melihat pratinjau menu mereka. Di teras luar ruangan yang membuka ke ruang makan, pengunjung menyantap burger dengan keju kambing dari Mackenzie Creamery di daerah itu ($ 13, termasuk kentang goreng).

Keluarga berbagi pizza berbahan bakar kayu, termasuk nomor pepperoni yang disebut Flirt ($ 12), dari pizzeria Eat Me! (Tempat lainnya adalah pub gastro bernama Muze dan bar atap, Teralis.)

Pada Sabtu sore di dapur demonstrasi yang akrab di Fieldhouse, Theo Croffoot-Suede, seorang bocah lelaki transgender berusia 15 tahun, menyaksikan waria Banyak O’Smiles membuat kue es. Theo mencengkeram tas pipingnya dan meremasnya, perlahan-lahan mengisi kue berbentuk labu dengan icing oranye, berhati-hati agar tetap berada dalam garis putih.

Baca Juga:  Memperbaiki Jaminan Sosial dan Perawatan Kesehatan: Posisi Para Pihak

Seorang pembuat roti rumahan yang rajin membuat éclairs, Theo berkata bahwa dia telah melakukan perjalanan dari Columbus bersama ibunya, Kim Croffoot-Suede, untuk kelas menghias kue karena kedengarannya seperti “cara yang sangat bagus untuk memadukan memanggang dan bersama orang-orang yang peduli pada saya. ”

“Menjadi transgender telah membuat saya menyadari betapa pentingnya merasa seperti Anda memiliki komunitas,” katanya, menambahkan, “Saya suka pergi ke tempat-tempat di mana ada orang yang menganggap saya manusia.”

Sebelumnya pada hari itu, kelompok dari taman komunitas berjalan ke dapur yang sama untuk kelas membuat salsa yang diajarkan oleh Chelsea Huizing, asisten manajer umum Fieldhouse. Nona Huizing, yang panseksual dan dipanggil Ox, menunjukkan kepada siswa cara memotong paprika dengan aman, dan menjelaskan mengapa kucai, tetapi bukan kangkung, akan bagus untuk salsa.

Saat kelas berakhir, Joe Makse, 38, yang biseksual, mengemas wadah plastik dengan salsa manis pedas buatan tangannya, campuran buah persik, kol, tomat, bawang putih, bawang merah, dan lemon balm segar. “Saya suka memperluas wawasan saya dalam hal memasak,” katanya.

Setiap siswa mendapat salinan kertas dari resep tersebut, yang membutuhkan jagung kaleng dan tomat – dengan asumsi bahwa tidak semua orang di kelas tersebut mungkin mampu membeli, atau bahkan menemukan, sayuran segar, kata Sara Continenza, direktur eksekutif Food Strong, yang menggambarkan dirinya sebagai “sekutu langsung”.

Ini bukan pertimbangan kecil: Ms. Huizing, 36, mengatakan sangat penting bahwa Fieldhouse menarik orang-orang kerah biru, yang berarti tidak boleh ada kejutan stiker saat mempelajari keterampilan kuliner atau menikmati makanan.

“Apakah ada beberapa orang LGBTQ di Cleveland yang dapat menghabiskan 50 dolar semalam untuk makan malam? Tentu, tapi tidak di lingkaran saya, ”katanya. “Saya ingin orang-orang berpikir, ‘Saya dapat menangani tagihan saya.’”

dr.

Dia menambahkan, “Itu bisa membuat perbedaan di kota seperti Cleveland.”